写于 2017-05-05 14:27:03| 澳门娱乐场登陆网址| 股票

古生物学家在3600万年前发现了秘鲁一只巨型企鹅的化石残骸

研究人员表示,这一发现是有史以来第一只灭绝的企鹅,它保留了鳞片和羽毛的证据

被称为Inkayacu paracasensis或Water King的新物种的羽毛呈红棕色和灰色,与现代企鹅的黑色燕尾服外观截然不同

Inkayacu身高近五英尺,是有史以来最大的企鹅之一,是帝企鹅的两倍,帝企鹅是今天生活的最大的企鹅

“在这个化石之前,我们没有关于古代企鹅的羽毛,颜色和鳍形状的证据

我们有疑问,这是我们第一次开始回答它们的机会,“德克萨斯大学的古生物学家Julia Clarke博士说,他是关于这一发现的报告的主要作者

化石表明,鳍状肢和羽毛形状使企鹅如此强壮的游泳运动员早期进化,而生物企鹅的颜色模式可能是最近的发展

与活着的企鹅类似,与任何其他鸟类不同,Inkayacu的翅膀羽毛的形状经过根本改良,密集堆积并堆叠在一起,形成坚硬,狭窄的鳍状肢

它的身体羽毛有宽阔的轴,简化了企鹅的形状,这在现代企鹅中也可以看到

鸟类羽毛的一些颜色来自纳米级结构(称为黑素体)的大小,形状和排列

研究人员将从化石中回收的黑素体与其活体鸟类的大量文库进行了比较,以重建化石企鹅羽毛的颜色

他们发现Inkayacu中的黑素体与生物企鹅以外的鸟类相似,这使研究人员能够推断出它们产生的颜色

当研究人员观察活着的企鹅时,他们惊讶地发现它们的颜色是由巨大的黑素体产生的,比新发现的化石和所有其他被调查的鸟类更广泛

黑素体也被包装成类似于葡萄簇的组

这些差异导致研究人员质疑为什么现代企鹅显然会发展出自己特殊的方式来制作黑褐色的羽毛

现代生物企鹅黑素体的独特形状,大小和排列将改变纳米和微观尺度上的羽毛微观结构,并且已知黑素体中包含的黑色素保护羽毛免受磨损和破裂

研究人员推测,这些变化可能更多地与水生生活方式的水动力需求有关,而不是与着色有关,并且企鹅颜色可能因完全不同的原因而发生变化,这些原因与初级捕食者的后期起源或晚新生代海洋的其他变化有关

“了解已灭绝的有机体的颜色可以揭示其生态和行为的线索,”耶鲁大学的雅各布文特尔说,该报告的合着者

“但最重要的是,我认为看看一种已经灭绝的有机体的颜色,例如巨型化石企鹅,这简直太酷了,”Vinther说,他首先注意到鸟类羽毛中的黑素体化石保存

Inkayacu paracasensis由秘鲁学生Ali Altamirano在秘鲁国家和地区的帕拉卡斯(Reserva Nacional de Paracas)发现

最新研究结果补充了克拉克及其在秘鲁的同事之前的工作,这些工作挑战了早期企鹅进化的传统智慧

Inkayacu和其他发现表明,在大约3600-4100万年前的始新世晚期,秘鲁低纬度地区存在着丰富多样的巨型企鹅物种

克拉克说:“这是保存鳞片和羽毛等结构证据的非凡场所

” “所以新发现的巨大潜力可以改变我们对企鹅进化的看法,而不仅仅是其他海洋脊椎动物的看法

”研究结果发表在9月30日的“科学”杂志上

- 图1:Inkayacu paracasensis的艺术家重建

图片来源:Katie Browne图片2:Inkayacu paracasensis的化石翅膀羽毛

图片来源:德克萨斯大学奥斯汀分校图片3:Julia Clarke揭示了Inkayacu标本中的翼部特征

图片来源:N

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